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“To organise the worlds information about you, and make it accessible to Google”

As most of you i’ve watched the Google I/O  Keynote on tuesday. Because i was participating in a test of a live blogging software I did a fair amount of live tweeting.

Since i had to rush after 2 1/2 hours to be only one hour late to a dinner invitation,  summarised the keynote with a tweet saying:

My summary of the first 2 1/2 hours of the #io13 keynote: meh meets spooky, and forget about interoperable standards, do it the google way
@gkamp
gkamp

But this was only one part of the summary. The other deserves some more time and space than a tweet. Hence this post.

It was the modified version of Google’s mission statement that formed itself in the back of my head:

“To organise the worlds information about you and make it accessible to Google”

This is what the “sppoky” part of my tweet relates too.

For the first time did Google show off how the different  initiatives (especially in the machine learning domain) come together in order to accrue as much information about a user as possible by providing useful services to him and track his activities.

As usual, there are two sides of a coin: In order to be able to provide Services like Google Now, or auto-awesome you need that vast amount of information and you need the progress in machine learning, NLP, … all that AI capabilities that Google has developed (standing on the shoulders of the AI research community as well as contributing heavily to it). For anybody interested in this topic i recommend to visit http://research.google.com.   And subscribe to The Google Research Blog and the Recent Google Publications Feed (if you somehow can find the URLs for the feed, one sympton of what i meant by less and less using interoperable standards).

What also has changed from back in the days when i did AI research, is the way the services are realized (in the cloud vs. local ressources) and paid for (personal data and advertising vs. license fees). This heavily contributes to my attitude to not using services like Google Now etc.

I’d rather be able to pay real money  in exchange to get a reasonable guarantee that my privacy is not invaded for potentially massively privacy invading services like Google Now and Auto-Awesome.

In this i’m a typical german  after all :-)

What’s next

Reading the (currently) most recent Google Research Blog Post it becomes clear, that Google is not going to rest on it’s laurels:

:

We’ve already developed some quantum machine learning algorithms. One produces very compact, efficient recognizers — very useful when you’re short on power, as on a mobile device. Another can handle highly polluted training data, where a high percentage of the examples are mislabeled, as they often are in the real world. And we’ve learned some useful principles: e.g., you get the best results not with pure quantum computing, but by mixing quantum and classical computing.

Can we move these ideas from theory to practice, building real solutions on quantum hardware? Answering this question is what the Quantum Artificial Intelligence Lab is for. We hope it helps researchers construct more efficient and more accurate models for everything from speech recognition, to web search, to protein folding. We actually think quantum machine learning may provide the most creative problem-solving process under the known laws of physics.

Elsewhere

As usual, i’m not the only one to get that feeling, and by far not the smartest. Without further ado, Mashables and Ben Thompsons take on it:

Mashable:

Now, however, Google’s worldview is finally coming into focus. The tenuous threads that connect these dozens of different applications and services are strengthening and gradually being pulled closer together. Underneath it all is Google’s vast web of information and smarts, which is all about us.

What Google is about to do with all of it is either a thrilling or very scary prospect.

Ben Thompson: (his remarks on Henry McCracken quoted nearly in full, but go read it and subscribe to Ben’S blog)

I don’t know much about itches, but I believe the conventional wisdom is wrong: from Google’s perspective, Google+ is not a social network meant to compete with Facebook. Rather, it’s an identity system that follows you everywhere.

Think about it: what is more valuable? Inane chatter, memes, and baby photos, or every single activity you do online (and increasingly offline)? Google+ is about unifying all of Google’s services under a single log-in which can be tracked across the Internet on every site that serves Google ads, uses Google sign-in, or utilizes Google analytics.

Every feature of Google+ – or of YouTube, or Maps, or GMail, or any other service – is a flytrap meant to ensure you are logged in and being logged by Google at all times.

Google’s mission is ostensibly “To organize the world’s information and make it universally accessible and useful.”

That was once true, but a better formulation today is: “To organize user information and make it universally trackable and marketable.”

 

 

 

 

Warum ich mich nicht als Nutzer von zeit.de, sueddeutsche.de und spon.de fühle

In der re:publica 13 Session “Digital by default – „Digital Natives der Herzen” im Journalismus” (Video) wurde am Ende der Anmoderation folgende Frage gestellt (im Video ca. 1:10):

“Wer der Anwesenden nutzt weder – in seinem täglichen Leben – zeit.de, sueddeutsche.de oder Spiegel Online?”

In einem Saal mit ca . 1000 Menschen war ich der einzige, der die Hand hob. (Gratulation an Jochen Wegner, der mich trotz Bühnenscheinwerfer erkannte. Deine Augen hätte ich gerne).

Wer mich kennt, weiss, das ich was meine Mediennutzung angeht, eher digital native als ewiggestriger  bin. Warum also habe ich, im übrigen nach kurzem Zögern, meine Hand gehoben?

  • Ich hasse rhetorische Fragen. Wenn sie dann auch noch an das Publikum gestellt werden und vorher Kuschelkurs angesagt wird, dann muss man mir nur einen kleinen Grund geben.
  • In der prädikatenlogischen Interpretation der Frage musste ich die Hand heben. Denn es gibt Tage an denen ich weder auf zeit.de, sueddeutsche.de noch spon.de bin. Zum Beispiel Tage an denen ich überhaupt nicht im Internet bin (ja die gibt es).
  • Klar weiss ich spätestens seit meiner NLP-Vorlesung Ende der 80er, dass “im täglichen Leben” ein unscharfer Quantor ist und wohl eher als “tauche ich als Unique Visitor in den Wochenstatistiken bei zeit.de, sueddeutsche.de oder spon.de  auf” gemeint ist. Ich sagte ja: Ein kleiner Grund reicht.
  • Ausserdem lese ich zur Zeit Unmengen an dpa. Und zwar “unverwurstet” wie Stefan Ploechinger sagen würde. Das liegt daran das ich im Rahmen meiner Arbeit als Leiter des dpa-newslab für die Realisierung der sog. “Chefredakteursapp” der dpa verantwortlich bin. In diese fliessen der komplette Basisdienst, alle Landesdienste sowie die dpa-news Portalinhalte ein. Also der überwiegende Teil der täglichen dpa-Produktion. Um die App zu debuggen, aber auch um zu analysieren wie man die Formate (und Inhalte) der dpa syntaktisch und semantisch so anreichern kann , dass sie noch leichter “verwurstet” werden können, lese ich zur Zeit jede Menge Meldungen, Zusammenfassungen, Korrespondentenberichte, Interviews, … und Themenpakete der dpa.

Der eigentliche Grund

Nach einigem Nachdenken bin ich mir mittlerweile sicher, dass diese oberflächlichen Symptome nicht der eigentliche Grund waren  die Hand zu heben. Ich denke es ist der folgende:

Auch wenn ich regelmäßig Artikel auf zeit.de, sueddeutsche.de oder spon.de lese, ich habe nicht das Gefühl, dass ich Nutzer dieser Sites bin.

Vielmehr bin ich Nutzer von Google Reader, Twitter und der persönlichen Empfehlungen von @jochenjochen, @ploechinger und @lyssaslounge (und vielen weiteren Personen / Kleinorganisationen).

(Unnoetiger Detailkram wie sich meine Nutzung von Google Reader und Twitter über die Jahre verändert hat gelöscht).

Und da es mittlerweile nicht nur “Geeks” wie ich sind, die die von ihnen gelesenen Inhalte “unbundled” via Aggregatoren und Kuratierung lesen, ist das für mich mit die größte Herausforderung vor der die Medienhäuser stehen. Die Auflösung ihrer Marke in eine Menge von Untermarken / Personen als Marken.

Exkurs: Serendipity

Oft habe ich in den letzten Jahren von Seiten der Medienhäusern dann gehört, das doch das Schnüren des Paketes “Tageszeitung”  den Vorteil bietet, dass man dort auch Dinge findet, nach denen man gar nicht gesucht hätte. Die berühmte “überrasschende Entdeckung” oder engl. “Serendipity”.  Denen kann ich nur entgegenhalten, dass ich, aufgrund der Tatsache, dass Menschen neben ihrer Arbeit / ihrem Kernthema auch ein Leben haben, über das sie auch in ihren Blogposts und Tweets berichten, mindestens genau so viele “überraschende Entdeckungen” gemacht habe. Insbesondere von anderen Menschen / Blogs / Timelines die es auch zu lesen lohnt.

Exkurs: Paywalls

Ich bin seit ihrer Einführung bislang noch nicht an  die “Metered Paywall” der New York Times gestossen, obwohl ich via Empfehlung häufig Inhalte von ihr lese. Und wenn ich an sie stiesse, würde ich wohl kein Abo abschliessen. Ein Abo für ein einzelnes Medium, für mein Leseverhalten eher ein Anachronismus.

Dann lieber nach bester Mobilfunkart Pakete für Qualitätsinhalte in unterschiedlichen Größen als Vertrag oder Prepaid. (Ich würde wohl mit Prepaid anfangen). Aber dafür fiel mir in der Diskussion zwischen @lyssaslounge, @ploechinger und @jochenjochen zu oft das Wort Kartellamt. Wenn einer der doch reichlich anwesenden Journalisten da doch mal nachrecherchieren würde :-)

 

 

Jung von Matt stolpert

Heute morgen las ich mit Erstaunen den Meedia-Artikel zur Mogelpackung von Jung von Matt mit der sie einen goldenen Werbe-Löwen in Cannes gewonnen haben.

Da ich das Thema Stolpersteine a) viel zu wichtig finde um es zur Eigenpromotion zurverwenden, und ich mir b) immer wieder (bislang allerdings ohne greifbares Ergebnis) dazu Gedanken gemacht habe wie ich mit meinen Skills im Bereich Mobile Internet, Apps und EBooks helfen kann, stolpersteine.com zu  unterstützen,  habe ich mir das ganze mal genauer angesehen.

Was ich sah ging IMHO noch weit über das hinaus, was Meedia berichtet. So sind meiner Meinung nach auch die iPhone App und die Poster im Presentation Board Fake.

- Die im Video kurz zu sehende App der Landeszentrale stimmt weder im Look & Feel noch in der Funktionalität (es gibt keine Bilder und Biographien in der App, es wird auf die Website verlinkt). Eine andere Stolperstein App konnte ich im App Store nicht finden.

- Das Foto mit dem Poster zeigt offensichtlich einen Kartenausschnitt mit einem Pfeil “Sie sind hier”, der auf die Kreuzung Neuer Pferdemarkt / Feldstr. zeigt.  Soweit ich weiss, gibt es an dieser Kreuzung keinen derartigen Aufsteller.

- Ich arbeite im Mittelweg, und bewege mich daher praktisch täglich in einem der Viertel mit einer der größten Stolpersteindichten in Hamburg. Nie habe ich auch nur eines der angeblichen Poster in freier Wildbahn gesehen.

- Der Claim “Besuchen sie das größte Mahnmal für die Opfer des 3. Reiches” ist IMHO einfach nur widerlich.  Auch die relativierung im Video: “im Internet” ist für mich ein Hohn. Schon einmal auf http://www.yadvashem.org gewesen?

- Da ich mir die Nutzungsbedingungen für die Biographien auf stolpersteine-hamburg.de schon einmal genauer angesehen hatte, war ich verwundert, dass ich beim zufälligen Herumclicken einen Biographie fand die komplett (inklusive Bild) von dort übernommen wurde.

 

All das hat mich veranlasst, Mails mit Fragen an Gunter Demnig und die Landeszentrale für politische Bildung zu schreiben.

Damit sich alle Interessierten selbst ein Bild machen können, dokumentiere ich hier meine Fragen.

Fragen an die Landeszentrale für politische Bildung

- Kennen sie die Jung von Matt Kampagne resp. stolpersteine-online.com und haben sie mit Jung von Matt  zusammengearbeitet?

- Wenn nein, was halten sie davon, dass Jung von Matt im Film suggeriert, dass die durch sie finanzierte iPad-App (sic: sollte iPhone App heissen) im Rahmen der Kampagne entstanden sei, und im Presentation Board eine iPhone App mit  andere Funktionalität und UI zeigt.

- Halten sie es sinnvoll, wenn neben stolpersteine.com  und stolpersteine-hamburg.de mit stolpersteine-online.com eine weitere Website entsteht?

- Haben sie davon Kenntnis, das unter Copyright stehende Biographien im Volltext von stolpersteine-hamburg.de übernommen werden? z.B. die Biographie von Franz Max Rappolt http://www.stolpersteine-hamburg.de/index.php?MAIN_ID=7&BIO_ID=1761. Wissen sie ob hierfür die Genehmigung der Autoren eingeholt wurde?

Sollte ich Antworten auf meine Fragen (und die Erlaubnis zur Veröffentlichung) bekommen, werde ich diese ebenfalls an dieser Stelle veröffentlichen:

Update: Die Landeszentrale für pol. Bildung hat mir geantwortet. Sie ist gelinde gesagt sehr überrascht. Anscheinend gab u.a keine Genehmigung für die Bilder und die Biographien.

Das dürfte der Grund dafür sein, dass die aktuelle Website stolpersteine-online.com in der Regel keine Bilder und Biographien zeigt. Natürlich könnte Jung von Matt auch mit den einzelnen Autoren die Rechte geklärt haben. Aber dann glaube ich lieber an den Weihnachtsmann.

Fragen an Gunter Demnig

- Kennen sie die Jung von Matt Kampagne resp. stolpersteine-online.com und haben sie mit Jung von Matt  zusammengearbeitet?

- Wenn nein, was halten sie davon, dass Jung von Matt ihren Namen als Auftraggeber in der Kampagne angibt?

- Wenn ja, warum wurde dann nicht einfach stolpersteine.com um die entsprechende Funktionalität erweitert?